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美国Natilus公司试飞水上无人货机 设计简单成本降低

核心提示:Natilus创业公司成立于2014年,其梦想是建造大型无人机,以半价提供比船舶快得多国际货运。在十二月份,Natilus计划在旧金山湾测试一个9米翼展的小型原型无人机的水上滑行能力。在美国联邦

第二次世界大战后两年,亿万富豪霍华德·休斯(Howard Hughes)亲自驾驶他的“云杉鹅”运输机——有史以来建造的最大的水上飞机,这是第一次也是唯一一次飞行。当时它持续飞行了几分钟。现在,70多年过去了,一家美国公司正在测试一个新的水上飞机概念——一个可以演变成大型无人货机的飞机,这些无人机能够在太平洋上空运输109吨的货物,自动降落在水面上,并在世界各地的港口卸货。
 
无人水上货机
 
Natilus创业公司成立于2014年,其梦想是建造大型无人机,以半价提供比船舶快得多国际货运。在十二月份,Natilus计划在旧金山湾测试一个9米翼展的小型原型无人机的水上滑行能力。在美国联邦航空管理局的谨慎监视下进行的水下测试为2018年的飞行测试奠定了基础。
 
Natilus首席执行官兼联合创始人Aleksey Matyushev表示:“首飞将采用传统的通用航空飞行测试方法,其中包括起飞和爬升到200英尺,然后进行巡航,下降和着陆。”
 
这些早期的遥控飞行测试可以导致半自主的,然后是完全自主的飞行,其中无人机自动驾驶仪在由人类控制器设定的航线上航行。Natilus想要创造一个简单的飞机,取消了人类飞行员的座位空间,只保留一个引擎和更多的航空燃料或货物的空间。 Starburst Ventures公司的首席执行官兼创始人Francois Chopard说:“因此,无人机购买便宜,运行成本更低,因为燃料消耗更少,维护成本更低。”Starburst Ventures是一家帮助航空航天创业公司募集种子资金的公司。
 
Natilus希望将其无人机出售给阿特拉斯航空(亚马逊合作伙伴),UPS和DHL等运输和物流公司,以冲击15.5万亿美元的全球货运市场。货运方面的要点包括消费者想要快速收到的高价货物,Chopard解释说。
 
卡内基梅隆大学机器人研究员兼近地自动化公司首席执行官Sanjiv Singh说,水上无人机可以避免无人机在陆地上空飞行的许多安全和空中交通管制问题。辛格说:“如果我不得不把我的集装箱放在海上,这不是世界上最糟糕的事情,因为人们不死,一切都有保险。
 
在处理跨太平洋航线之前,Natilus首先计划在2020年前建造并销售一架小型无人机,可载运近2吨货物,并在区域机场之间运行。这种无人机可以让公司在运输量小的城市之间开辟新的航线。
 
类似的无人机与飞机的大小还没有在世界各地认真的方式起飞。美国海军陆战队此前测试了一架经过改装的K-Max直升机,这架直升机能够向阿富汗部队运送数吨物资。最近,中国科学院的研究人员将一架轻型飞机改造成一台可运载1.5吨以上货物的实验型AT200无人机。
 
辛格和其他专家不确定巨大的无人货机是否能够与成本上的有人驾驶货机相抗衡。国际组织“无人货机平台”主席Hans Heerkens说:“无人货机在小型化时具有效率优势。 “当他们体型比较大时,我看不到太多的效率优势。”
 
然而,Heerkens指出,在中国和非洲等地缺乏大型机场基础设施,但想将货物运往国际市场的中型城市,货运无人机将面临潜在市场。无论是在陆地还是海上飞行,Natilus无人机都可以改变世界各地的货物运输方式 - 只要他们能够通过飞行测试。(译者语:其实美国佬太小看中国了,近日顺丰物流刚试飞了一架航程3000公里载重1.2吨的巨型无人货机,至于中小型无人货机也早已投入使用。  爱吧机器人网译,禁止未授权的转载。)

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