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波士顿动力首款商用机器狗即将开卖,可提供私人定制平台


智东西(公众号:zhidxcom)编 | 王颖

智东西7月18日消息,今天,波士顿动力四足机器人即将开卖的消息引起了“粉丝”的高度关注。波士顿动力公司在工程技术方面非常强大,但它也面临着将其机器人研发转化为实际业务的挑战。

波士顿动力一直以来都依靠母公司资金支持追求长远的机器人技术研发,逐步完成技术突破后,他们计划在今年开卖其第一个商业机器人,四足机器人Spot。

The Verge也对波士顿动力Spot机器人即将开卖的消息也做出了深度报道,以下是对The Verge发表全文的编译。

一、波士顿动力要做“机器人领域的Android”

波士顿动力的CEO Marc Raiber在最近接受The Verge采访时表示,他们的定位一直是研发公司,专注研发符合人类理想的机器人,现在他们已经意识到了将这些机器人商业化的意义。

自1992年成立以来,波士顿动力依赖于美国国防部和收购母公司的财力支持,专心进行技术研究。虽然其机器人技术不断取得突破,但它们还从未在商业环境中工作过。

2017年日本科技巨头软银收购波士顿动力后,将其机器人生产推向了商业化道路,作为一家商业公司,软银理所当然的需要获得投资回报。

Marc Raiber计划将Spot打造成“机器人领域的Android”。他表示,波士顿动力将为客户提供可定制的平台,满足特定的机器人需求,不排除把Spot卖给执法部门或者军队。


研发一款机器人需要大量的资金、专注的领导、高技能的员工、充分的资源和过硬的基础设施。Marc Raiber说:“不久之后,我们将开发许多不同的附件,可以用来定制机器人。具体的发布日期和价格还不方便透露。”

到目前为止,波士顿动力已经开发了能够抓取和操纵物体的机械手臂Handle、包括热像仪和360度摄像机的传感器阵列、以及各种无线电设备。

Spot可以借用这些设备的辅助,成为一个移动通信中继。波士顿动力可以灵活的出售或租赁Spot机器人,用于勘探、工地巡视和包裹递送等一系列广泛的任务。

二、足式机器人市场竞争加剧

哥伦比亚大学工程学教授Hod Lipson表示,让机器人具备真正的移动性是个很大的挑战,现在工厂和仓库中使用的大多数机器人都是静态的,执行重复的任务。


波士顿动力2005年研发的BigDog机器人采用四条机械腿运动,能以每小时5.3公里的速度穿越崎岖地形,曾被美国军方使用,配合士兵在车辆无法行驶的地形上演习作战,最终因为机器人运动时噪声太大不不再被使用。


Hod Lipson教授说:“腿的设计有很多天然优势,它们很容易保持平衡,适合在各种各样的环境中工作,这就是为什么自然界中有那么多有腿的生物。”

波士顿动力并不是唯一一家看到足式机器人潜力的公司,世界各地的机器人研发公司纷纷推出了类似的产品。其中包括中国的宇树科技研发的Laikago机器人;总部位于美国费城的Ghost Robotics公司制造的Vision and Wraith 系列机器人;以及由瑞士苏黎世联邦理工学院成立的ANYbotics公司制造的ANYmal机器人。


ANYmal与Spot特别相似,能够在室内和室外使用一系列附加组件进行工作。 该公司的联合创始人PéterFankhauser表示,他们已经开始计划ANYmal的销售,目前还不方便透露这款机器人的具体售价。最近,ANYbotics还展示了一台在北海测量海上能源平台的机器人。


美国先进自动化协会(Association for Advancing Automation)主席Jeff Burnstein认为,更多公司研发足式机器人是一个“好迹象”,可以带来更加多样化的市场,也给客户带来更多的选择。

三、机器人尚未真正投入工作

波士顿动力今年还曾展示过轮式机器人Handle,这款机器人可以通过机械臂在仓库中完成分拣和搬运工作。


Handle需要依靠电池供电,吸盘式的机械臂夹具也只适合搬运部分货物。虽然Handle在仓储自动化领域的潜力巨大,但目前还未真正投入到仓库中工作。

结语:波士顿动力机器人更先进的自动化

机器人开始越来越多的应用在工作和生活中,我们已经看到了机器人在部分劳动中发挥作用,但由于技术的限制和配套尚不完善,这些机器人并没有让工人的工作变得更加容易,人类甚至需要增加额外的工作来管理这些机器人。

在陆续公布的视频中,波士顿动力展示了区别于老式静止的机器人,这些机器人不被用于完成机械性的重复工作,而是将“一般”的自动化技术推向了更先进的领域。

机器人将会以一种更好的方式影响人们的生活,提高生产力,让人们摆脱沉闷、肮脏和危险的工作。波士顿动力实现了机器人稳定的可移动性,将先进的机器人技术带出实验室,真正走向市场,或许将给目前的机器人商用市场注入新的活力。


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