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双足机器人Cassie获投5000万 致力于解决快递运送最后30米

核心提示:腿足机器人,一直以来都是一个神奇的存在。虽然近几年发展势头很猛,但除去应用于科研平台,很少有人把它真正应用于产业化(玩具类机器人除

腿足机器人,一直以来都是一个神奇的存在。虽然近几年发展势头很猛,但除去应用于科研平台,很少有人把它真正应用于产业化(玩具类机器人除外),动辄几十万甚至几百万美元的高昂造价,配上并不完美的性能,让很多人都对腿足机器人抱有不小的质疑。

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然而,近期有一家公司似乎要打破这种魔咒,那就是Cassie的研发公司Agility Robotics。Cassie大家应该还记得吧?就是那个脑袋以下全是腿的大怪物,2017年一经问世,便引起了不小的轰动。和很多我们了解到的腿足机器人不同,Cassie走起路来特别轻盈,就像是一只在公园里闲庭信步的鸵鸟。

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近期,Cassie的研发公司Agility Robotics宣布了一条消息,他们获得了800万美元的风险投资,意在将Cassie系列机器人应用于产业化,并解决人类运送快递最后100英尺(约30米)的问题。

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虽然800万美元的投资对于很多牛掰的公司来说并不算多,但据IEEE spectrum 的调查,这可是第一次获得如此大量风险投资的机器人公司,用以开发一个真实的商业双足机器人。Agility Robotics为什么有这种实力获得如此殊荣,那还要从Cassie说起。

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Cassie的研发团队有着十年的科研背景,他们致力于了解动物形态学和运动行为的基本原理,以设计出节能双足系统。Cassie的前身是来自俄勒冈州立大学的ATRIAS腿足机器人,它利用被动动力学,并利用“弹簧 - 质量模型”实现和人类相似的动态步态。所谓的“弹簧 - 质量模型”便是将弹簧势能与机械能之间的转换应用到双足系统中,以实现优越的能量效率。

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新研发的 Cassie 在原有 ATRIAS 的基础上做了诸多改进。例如它模拟人类的髋关节,在这个部位给它设计了一个发动机,让机器人能在前后左右的方向上支配下肢移动。此外,在它的脚踝处还安装了电动脚踝。这让机器人可以在不动时稳固的定在原地,而不是像 ATRIAS 那样通过不断移动来保持平衡。

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这样的模型与波士顿动力等其他公司的腿足机器人模型完全不同,Atlas是依赖主动控制和高功率驱动,是以大功耗为代价的。而这种节能的双足系统,与传统的双足机器人相比,在成本,性能和功耗方面展现了阶跃式改进。

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更关键的是,自问世以来Cassie的科研团队,一刻也没有放松对Cassie的训练与优化。Cassie出生3个月以后便已经能优雅的在不算复杂的环境中行走。出生十个月就能在地形和人员都比较复杂的校园环境中行走(至少视频中是这样的)。

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IEEE似乎也格外偏爱这只特殊的腿足机器人,近期,它公布的视频中Agility Robotics公司并不像波士顿动力那样给Atlas脚底装上两个轮子组成新型的轮式机器人Handle(为了满足腿足机器人在行驶速度上的要求),而是正在尝试让Cassie学平衡车。

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或者之前,让Cassie学会与其他不同的腿足机器人配合,协同工作。

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IEEE对Cassie偏爱并不是没有道理,和Atlas、ASIMO相比,10万美元的造价Cassie可以说已经便宜很多了。而且Cassie被命名为走向未来的机器人。正如Cassie的创始人之一布鲁斯所说,他们正在致力于解决最后100英尺(甚至是10英尺的距离),以便将来能够为每一个人送蛋糕。

而无论如何,Cassie的商业化应用还在路上,到真正腿足机器人走进现实那一天,你认为还有多远?

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