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沃尔玛超市开始大规模使用机器人

经过多年来的积累发展,机器人已经从概念走向现实,并从工业制造领域渗透到商业、医疗、城市服务等更多的场景,未来我们的生活场所中将会充满各色各样的机器人。而在人工智能、传感器和物联网等技术的驱动下,新一代智能机器人开始诞生,拥有了更多智能感知和执行能力,可以为用户带来新的价值。

最近,全球大型零售企业之一的沃尔玛表示,将在其美国商店投放3900台新机器人,用于接替零售业务各个领域的员工。这些机器人包括自动地板清洁机器人、自动售货机器人,以及卡车卸货机器人等。那么,随着机器人的规模应用,超市行业也将面临裁员,并需要考虑新的职业规划。

沃尔玛认为智能机器人将能够最大限度减少员工花费在重复性任务的时间,使员工能够把时间放在服务客户和销售商品的角色上,并让他们的工作变得更充实和富有意义。目前,沃尔玛已经在800家商店投入使用机器人,预计今年年底将增加1700家商店。

机器换人让沃尔玛获得新优势

近年来,传统零售业受到电商的巨大冲击,例如亚马逊在其仓库中采用了许多机器人和自动化,从而实现了第二天甚至同一天的交付的效率,而沃尔玛希望通过机器人来提升竞争力。此外,由于人力成本上涨等因素,一些工种很难招到合适的工人,例如卡车卸载之类。

过去一年里,沃尔玛已经在上百家超市试用了机器人新技术,机器人案例一旦成熟便会大规模推广应用。此次大规模采用意味着试验已经取得了实质的成效,机器人有望在零售商未来的超市战略中发挥关键作用。

沃尔玛使用的机器人主要有四大类,一种清扫和清洗地板的自动清洁机器人;另一种是带有自动扫描仪的机器人,可以扫描商店货架以检查商品状态、位置和价格等信息;还有快速卸载机器人,该机器人可以根据优先级和分类从卡车上卸下的物品;以及一种自动售货机,客户可以从中挑选订购物品。这些机器人能提升成本效益,并保持沃尔玛在商店管理方面的领导地位。

机器人投入使用后,超市购物将变得更简单、更快捷,购物者可以选择自动结账,或者找销售员人工处理。此外,机器人将能提升超市的销售额和提高商店效率,因为自动结账可以减少排队等候的时间。

传统零售业的变革与创新未来

沃尔玛最大的优势是遍布全球的超市,拥有庞大的分销网络。在美国,沃尔玛超市离大部分的人不到10英里,消费者到超市十分方便,并且享受更多的商品选择和价格折扣。

不过,随着电商行业的快速发展,传统零售模式成本显得越来越昂贵,因此沃尔玛考虑对各地的商店进行改造,满足顾客网上购物和到店内提货的服务,据悉今年其自动售货机将投放于900家新店。

零售业机器换人后,工人可以将更多时间放在与客户接触的业务上,这是沃尔玛所希望的。但大量的使用自动化可能会导致零售业的裁员,更多的工人会面临失业。例如机器人代替了人工卸货和拖地,那也就意味着这些岗位将消失。

机器人代替了一些岗位后,工人可能需要通过培训学习,升级到更高级的职位,这是另一个理想的结局。新的职位可以让人们获得更多的回报,员工的幸福感也得到了提升。目前可以肯定的是沃尔玛的员工将与机器人一起工作,机器人帮助工人节省时间,例如帮助客户找到并选择产品,进行快速结帐等。

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